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【エーゲ海に浮かぶ長寿の島】長生きの秘訣は1日1杯のギリシャコーヒー!?

ギリシャの夏は、エーゲ海を望むカフェでコーヒーブレイク

ギリシャの夏は、エーゲ海を望むカフェでコーヒーブレイク

朝おきたら、まず薫り高いコーヒーを目覚ましに……。午後のコーヒーブレイクで疲れた心と体をリフレッシュ……。コーヒーは現代の私たちの生活に溶け込み、自宅やオフィス、カフェなどにおいて、もはや欠かせない飲み物となっています。

最近ではコーヒーを飲むことによって、様々な健康効果を得られるという発表もいろいろとなされていますが、一口にコーヒーといってもアメリカンコーヒーからエスプレッソ、ラテ、カプチーノなど、いろいろな種類がありますよね。そんな中、健康効果が高いという研究が発表されたコーヒーが、ギリシャにあります。

長寿で有名なエーゲ海のイカリア島

ギリシャには長寿で有名なイカリア島という島があります。日本人にとってはあまり馴染みのない島だと思いますが、東エーゲ海に位置します。ギリシャ神話のイカロスがこの近くの海に落ちて亡くなったという言い伝えがあり、島の名前の由来となっています。

東エーゲ海に浮かぶイカロス島。ギリシャ神話のイカロスが名前の由来

東エーゲ海に浮かぶイカロス島。ギリシャ神話のイカロスが名前の由来

島の人口は約8300人で、90歳以上の高齢者の割合は1%です。欧州全体の90歳以上の高齢者はわずか0.1%。イカリア島ではその10倍の比率に達しているわけで、これが長寿の島と呼ばれる所以です。イカリア島の人々はコーヒーを1日3、4杯は摂取し、特にギリシャコーヒー(グリークコーヒー)をよく飲むことで知られています。

ギリシャコーヒーを手鍋からカップに注ぎ、海を眺めつつ、コーヒー粉が沈むのを待ちます

ギリシャコーヒーを手鍋からカップに注ぎ、海を眺めつつ、コーヒー粉が沈むのを待ちます

ギリシャコーヒーは、ギリシャ語で「エリニコ・カフェ」と言います。日本ではトルココーヒーと呼ばれることもあります。炒ったコーヒー豆を挽いて粉末状にしたものと水、好みで少々の砂糖も加え、柄の長い専用の手鍋で弱火で煮立てます。

泡がたちはじめたら注意深く見守り、 泡があがってきたら吹きこぼれる直前のタイミングで火からおろします。粉が混ざった状態で小さめのカップに注ぎ、1、2分ほど粉が沈むのを待って上澄みを飲むコーヒーです。

コーヒーの摂取で血管の内皮機能が良好に